Bailler, bâiller ou bayer ?

L’image contient peut-être : une personne ou plus, chat et texte

→ Bailler est un terme vieilli qui signifie « donner ». Il est encore usité dans l’expression bailler belle ou bailler bonne, dont le sens est « chercher à faire accroire ». Dans la même famille que ce verbe, on trouve de nos jours les noms bail « contrat de location » et bailleur « personne qui donne à bail », d’où vient la locution bailleur de fonds « personne qui finance une entreprise ».
Exemples :
– Selon ce contrat, le marchand lui avait baillé ces armes.
– Martine me l’a baillé belle.
Il est à noter que dans le cas du dernier emploi le participe passé est toujours invariable.
→ Bâiller signifie « ouvrir involontairement la bouche en inspirant et en contractant les muscles du gosier ». Par analogie, il a aussi le sens d’« être entrouvert, mal fermé ou mal ajusté ». De ce verbe est dérivé le nom bâillement.
Exemples :
– Pourquoi a-t-on envie de bâiller lorsque quelqu’un bâille ?
– Cette chemise ne lui va pas du tout : les manches sont trop longues et le col bâille.
– Ses bâillements répétés ont exaspéré le professeur.
→ Bayer, variante de béer, est un terme vieilli et signifie « rester la bouche ouverte ». Il ne s’emploie plus que dans la locution bayer aux corneilles, « perdre son temps en regardant niaisement en l’air, rêvasser ». La forme béer, dont le sens est identique à celui de bayer, s’est maintenue jusqu’à aujourd’hui surtout dans les formes dérivées : bouche bée « la bouche ouverte d’étonnement », ébahir « frapper d’étonnement », baie « ouverture » et béant « grand ouvert ».
Exemples :
– Émile bayait d’admiration devant cette merveille.
– Nous n’avons guère le temps de bayer aux corneilles.

Merci à Sophie Eloy correctrice pour ce petit rappel.

maplume.correctrice08@gmail.com

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